Esta exitosa investigación que tomó lugar en un Instituto español resulta ser un gran faro de esperanza para la población que vive con VIH.

Grupo de científicos del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa en Barcelona y del Hospital Gregorio Marañon de Madrid han resultado victoriosos en el tratamiento llevado a cabo en 6 pacientes viviendo con VIH, logrando eliminar de su sangre rastros del virus al llevar cabo trasplantes de células madre en su organismo.

La investigación logra confirmar que estos pacientes registran actualmente con el virus indetectable en su tejido y sangre luego de someterse al trasplante, y uno de ellos incluso presenta no poseer anticuerpos, lo que es una señal de que el virus ya no se encuentra en su organismo.

Estas personas continúan con su tratamiento antirretroviral, sin embargo los científico ven esto como una gran contribución a la potencial desaparición del VIH, lo que a su vez abre la puerta a diseñar nuevos tratamientos para su cura.

La investigadora del IrsiCaixa Maria Salgado, co primera autora del artículo, junto con Mi Kwon, hematóloga del Hospital Gregorio Marañón, han explicado que el motivo de que actualmente los fármacos no curen el VIH es el reservorio viral, formado por células infectadas por este virus que permanecen en estado latente y no pueden ser detectadas ni destruidas por el sistema inmunitario.

VIH
Foto: WIPR

Este estudio ha señalado ciertos factores asociados con el trasplante de células madre que podrían contribuir a eliminar este reservorio del cuerpo. Hasta ahora, el trasplante de células madre se recomienda exclusivamente para tratar enfermedades hematológicas graves.

Para ello, el consorcio IciStem creó una cohorte única en el mundo de personas infectadas por el VIH que se sometieron a un trasplante para curar una enfermedad hematológica, con el objetivo final de diseñar nuevas estrategias de cura.

“Nuestra hipótesis era que, además de la mutación CCR5 Delta 32, otros mecanismos asociados con el trasplante influyeron en la erradicación del VIH en Timothy Brown”, ha señalado Salgado.

El avance logrado tiene su génesis en el único caso que se conoce hasta la fecha de una persona curada, el de Timothy Brown, una persona con VIH que en 2008 se sometió a un trasplante de células madre para tratar una leucemia. El donante tenía una mutación llamada CCR5 Delta 32 que hacía que sus células sanguíneas fueran inmunes al VIH y, 11 años después, Brown, que dejó el tratamiento antirretroviral, vive libre de VIH.

El estudio incluyó a seis participantes que habían sobrevivido al menos dos años después de recibir el trasplante, y todos los donantes carecían de la mutación CCR5 Delta 32 en sus células.

“Seleccionamos estos casos porque queríamos centrarnos en las otras posibles causas que podrían contribuir a eliminar el virus”, ha detallado Mi Kwon.

Tras el trasplante, todos los participantes mantuvieron el tratamiento antirretroviral y lograron la remisión de su enfermedad hematológica tras la retirada de los fármacos inmunosupresores.

Tras diversos análisis, los investigadores vieron que 5 de ellos presentaban un reservorio indetectable en sangre y tejidos y que en el sexto los anticuerpos virales habían desaparecido completamente 7 años después del trasplante.

Según Salgado, “este hecho podría ser una prueba de que el VIH ya no está en su sangre, pero esto solo se puede confirmar parando el tratamiento y comprobando si el virus reaparece o no”. 

El siguiente paso será hacer un ensayo clínico, controlado por médicos e investigadores, para interrumpir la medicación antirretroviral en algunos de estos pacientes y suministrarles nuevas inmunoterapias para comprobar si hay rebote viral y confirmar si el virus ha sido erradicado del organismo.

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