Colombia está trabajando duro para deshacerse de su imagen como un refugio de drogas devastado por la guerra, y ha surgido como un destino turístico regional, que comienza a tomar parte en la escena LGBTI internacional.

Las empresas de turismo colombianas exploran nuevos mercados, y en esa búsqueda, la población LGBT se ha ido convirtiendo en un mercado interesante. Así lo han visto diferentes agencias de viajes que diseñan planes especializados para la comunidad LGTB (Lesbianas, Gays, Transexuales y Bisexuales) del país.
De esta forma, y superando prejuicios sociales, se va abriendo paso el turismo gay, amparado en un 10% de la población mundial, que se traduce en un potencial de compra de unos 1.000 millones de dólares anuales, según la Cámara Internacional de Comercio Gay y Lésbico.

Según estadísticas de ILGBT y de centros de estudios europeos dedicados a este creciente nicho de mercado, como el Business Axel Consulting, en España, las ganancias de los negocios enfocados a la comunidad gay superan los US$ 70.000 millones por año. Sólo México mueve más de US$ 4.500 millones anuales y en países como Gran Bretaña la cifra salta hasta los US$ 5.900 millones.

No obstante, y aunque los reportes de personas que hacen parte de la comunidad LGBTI han incrementado su ingreso al país, cabe preguntarse si Colombia está preparada para recibir a un mercado de turistas que está en expansión y que día a día busca nuevos destinos en los cuales además de vivir, sentir y expresarse libremente, puedan acceder a servicios de calidad y con seguridad.

Como respuesta a ello, recientemente se firmó un acuerdo entre la Cámara de Comerciantes LGBT de Colombia y la Cámara de Comercio Gay y Lésbica, con el cual se busca convertir a Colombia en el tercer destino preferido por la comunidad gay en Latinoamérica. Colombia ha venido avanzando en los últimos diez años hacia la consolidación de una oferta turística amigable en varias ciudades como Bogotá, Cartagena, Medellín y las del Eje Cafetero.

Según Felipe Cárdenas, CEO de la Cámara de Comerciantes LGBT de Colombia, “nuestro país es el destino de moda, pero el enorme mercado LGBTI no conoce su creciente oferta amigable. Por ello se ha empezado a firmar acuerdos de cooperación con las cámaras de comercio gais y lésbicas del mundo, para que sus ciudadanos conozcan a Colombia y viajen por un nuevo territorio que cada día se perfila más como un país en paz, seguro y amigable (…) En promedio un gay viaja tres veces más que un heterosexual, esta es una gran oportunidad para aumentar nuestros turistas, especialmente un turista que consume cuando se siente en ambientes amigables”.

Justin Nelson, Presidente y Co-Fundador de la National Gay and Lesbian Chamber of Commerce, de los EEUU, afirma que mientras que Colombia empieza a hacerse un nombre por sí mismo, cuenta con una posición estratégica para aprovechar parte del estimado de 75 mil millones dólares del mercado de viajeros LGBT de los Estados Unidos. “Me encanta Buenos Aires, pero está a 13 horas de distancia. Colombia, por su parte, está a solo cinco horas desde Nueva York y a menos de cuatro horas desde Miami (…) El viajero gay está en permanente movimiento y en busca de lugares donde sean bienvenidos, donde haya vida nocturna, restaurantes y playas, eso es algo que Colombia tiene para ofrecer”.

Aviatur, una de las compañías de viajes más antiguas de Colombia con más de 4.000 empleados, comenzó una división llamada Gaytravel hace apenas unos años. El año pasado, esa división contaba con unos 2.000 clientes y está experimentando un crecimiento de 20 a 30 por ciento.

La mayor parte del negocio, sin embargo, implica el envío de los colombianos a destinos gay friendly como Argentina, México y España, dice el Presidente de Aviatur, Sammy Bessudo.

“Colombia es sólo el comienzo en el mercado LGBT como un producto”, dice. “Los países que han logrado captar ese nicho han sido capaces de hacerlo en gran parte debido a que han creado entornos amigables y que han modificado sus leyes”.

Para Sergio Andrés Infante, Gerente del Hotel San Sebastián, dedicado 100% a la atención de la Población LGBT, el turismo dirigido a esta población tiene mucho futuro en Colombia gracias a los avances que ha tenido la comunidad en pro de sus derechos, “existe la posibilidad temprana de poder entrar en el mercado de las ciudades gay friendly, además de la cantidad de sitios que prestan sus servicios a esta comunidad de manera exclusiva y sin estigmatización, la sociedad capitalina cada vez ve esta comunidad como parte del contexto sociocultural”.

Discriminación ‘sigue siendo un problema’

Aún así, el panorama no es todo color de rosa en Colombia. En su reciente informe sobre violaciones contra la comunidad LGBTI, elaborado por Colombia Diversa, se registraron más de 100 actos de agresión, incluyendo 87 homicidios, en 2012. También se denunciaron 28 actos de violencia policial contra esta comunidad, la mitad de ellos en contra mujeres transgénero. Por último, el informe encontró también que las amenazas a los miembros de la comunidad LGBTI han aumentado, sobre todo en zonas del país donde el conflicto civil de 50 años es más intenso.

Toby de Lys y su compañero Tigre Haller, quienes se trasladaron a Bogotá desde Estados Unidos hace casi seis años, se han convertido unos de los mayores impulsores de Bogotá como ciudad friendly. “Toda la ciudad es gay friendly (…) Estoy sorprendido de que nadie nos haya lanzado una botella aún, lo que si han hecho en el Greenwich Village de Nueva York”, afirma Lys.

No obstante, Tatiana Piñeros, transgénero que recientemente fue nombrada como Directora Distrital de Turismo de Bogotá, coincide en afirmar que “la discriminación sigue siendo un problema. Mientras que la sociedad está cambiando, no todo el mundo ha ido a la par con las leyes progresistas de la ciudad. Las personas transgénero a menudo tienen dificultades para encontrar trabajo y muchos gais y lesbianas siguen estando en el closet por miedo a perder sus puestos de trabajo” y concluye afirmando que “el sector privado tiene que separar las cuestiones de la diversidad y de la religión”.

En este orden de ideas, podríamos decir que Colombia ha avanzado significativamente en el proceso de ser amigable para la comunidad LGBTI, se han definido políticas públicas que defienden los derechos de la población gay en las principales ciudades del país, y el actual presidente Juan Manuel Santos, quien asume su segundo período se comprometió, a través del ministerio del interior, en definir una política pública nacional. No obstante, se requiere de un cambio de conciencia y de cultura que vaya más allá del papel y que le garantice a esta población que está ingresando al país, disfrutar de una temporada con seguridad y tranquilidad.

 

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Hotel San Sebastián, Bogotá

Es tal vez uno de los lugares que más ha venido trabajando en Bogotá para ofrecer un servicio especializado en la comunidad LGBTI de Colombia y el mundo. Se encuentra ubicado en una zona céntrica de la ciudad, en Chapinero, sector exclusivo donde concurre la comunidad gay de Bogotá. Está a 5 km de la plaza de Bolívar y a pocos metros de centros comerciales de Chapinero. El aeropuerto internacional El Dorado está a 15 km y el terminal de transporte terrestre a 13 km.

El hotel cuenta con servicio de Sauna, Restaurante y Bar. Está decorado con Art pop y los colores de la bandera gay, Las habitaciones tienen camas somier dobles, tv Led 32 o 42 pulgadas, DVD, tv satelital, caja fuerte, mini bar, nevera, baño privado, radio reloj y room service.

Planes

Plan Europa:

Para dos personas e incluye desayunos, sauna, cócteles, adicionalmente cuenta con entrada libre al bar Estación Café, uno de los sitios de encuentro LGBTI más tradicionales de la ciudad.

Plan Wekeend:

Con cócteles de bienvenida, 4 desayunos, servicio de sauna, hospedaje por 3 días 2 noches.

Plan Love:

Es un plan para enamorados. Incluye decoración con pétalos en la habitación, cena romántica para dos personas, botella de vino o cócteles, desayuno en la habitación, sauna, entrada al bar Estación Café.
Reservas: 5404656/4884917/3004290634.
Página web: www.hbsansebastian.com

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